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VYNOVA PPC : Un chimiste deux fois centenaire

Thann/68

Sur le plus ancien site chimique français, Vynova PPC produit des dérivés potassiques et bromés dont l’entreprise est un acteur majeur en Europe. Elle s’est engagée dans un plan d’investissement de 35 millions € sur cinq ans.

Les dérivés potassiques sont vendus aux industriels de l’agrochimie, de l’alimentation, de la pharmacie et de la cosmétique en Europe, Asie et Afrique. © DRLes « Chimiques » ont été créées à Thann en… 1808, ce qui en fait le site chimique le plus ancien de France. Deux siècles plus tard, l’usine est toujours là, ou plutôt les usines puisque le site est occupé par deux entités indépendantes l’une de l’autre, Vynova PPC et Tronox, mais partenaires puisque la première fournit à la seconde du chlore gazeux utilisé dans la production de pigments. Depuis 2006, PPC (Potasse et Produits Chimiques) est la propriété d’investisseurs allemands – ICIG – qui ont constitué un groupe de PME des secteurs de la chimie et de la pharmacie comprenant 25 sites employant 5 330 salariés dans le monde. En 2019, PPC a pris le nom de Vynova PPC suite à la prise de contrôle par ICIG du groupe Vynova devenu sa « plate-forme chlor-vinyls ».

Deux familles de produits issues de la potasse et du brome

L’activité principale de l’usine thannoise a démarré en 1930 avec la mise en œuvre de l’électrolyse de potasse, la matière première étant fournie par les mines de potasse proches dont l’exploitation a commencé à cette époque. Aujourd’hui, les dérivés potassiques produits par l’unité d’électrolyse à membrane (principalement le chlore et l’hydroxyde de potassium dont l’entreprise est leader en Europe) représentent les deux tiers du chiffre d’affaires de PPC qui s’élève à 110 millions €. L’hydroxyde de potassium est vendu tel quel ou transformé sur place sous forme solide (pastilles ou écailles) ou en carbonate de potassium liquide ou solide. Les dérivés potassiques sont vendus aux industriels de l’agrochimie, de l’alimentation, de la pharmacie et de la cosmétique en Europe, Asie, Moyen-Orient et Afrique. La seconde activité de Vynova PPC est la production de dérivés du brome. L’entreprise thannoise est en particulier la seule en Europe à maîtriser la technologie permettant de produire du brome pur par purification d’effluents bromés, et ainsi « de recycler les milliers de tonnes de déchets produits chaque année par les industries chimiques et pharmaceutiques, précise le président de Vynova PPC Laurent Masson. C’est une activité d’économie circulaire qui représente pour nous un axe majeur de développement ». Les principaux débouchés pour les dérivés bromés sont la synthèse chimique, le management de l’eau, la production de teintures et pigments, la pharmacie, les produits d’hygiène, l’agrochimie… « Nos productions sont très diversifiées, ce qui nous assure une protection contre les aléas des marchés », se félicite Laurent Masson.

Un site « qui fait vivre un millier de foyers »

Vynova PPC est engagé dans un programme d’investissement de 35 millions € sur cinq ans pour mettre à niveau ses outils de production. À cela s’ajoutent dix millions consacrés chaque année à la maintenance des installations. L’entreprise est certifiée Iso 9001, Iso 14 001 (environnement) et Iso 50 001 (gestion de l’énergie). La performance énergétique est particulièrement cruciale pour cette usine qui consomme autant que la ville de Colmar quand elle tourne à plein régime ! Vynova PPC emploie directement 235 personnes et autant en personnel de sous-traitance. En ajoutant les personnes de l’entreprise voisine Tronox, Laurent Masson estime que « l’activité du site fait vivre un millier de foyers. Nous avons bien conscience de jouer un rôle social important qui facilite d’ailleurs l’acceptation de notre activité par la population ». L’un des défis pour l’entreprise est de renouveler un personnel très fidèle mais vieillissant. Bon an, mal an, Vynova PPC embauche et forme une quinzaine de salariés pour remplacer ceux qui partent à la retraite. > D.M.

Vynova PPC
95 rue du Général de Gaulle à Thann • 03 89 38 46 00
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@Vynova_Group
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